L’objet de moquerie le plus colossal et le plus honteux du monde: récits de la honte nationale en 1660

Peters, Erin (2017) L’objet de moquerie le plus colossal et le plus honteux du monde: récits de la honte nationale en 1660. In: Dix-septième siècle, vol. 275, no. 2 Raconter les Révoltes et Révolutions dans L'Europe du xviie Siècle. Dix-septième siècle, 275 (275). Presses Universitaires de France, Paris, pp. 269-284. ISBN 9782130788041

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Abstract

Cet article porte sur les efforts menés par le gouvernement de la monarchie restaurée pour rendre collectivement la nation honteuse des événements de la décennie 1650. Dans un premier temps, la législation votée en 1660, notamment The Act of Indemnity and Oblivion, insistait sur la nécessité d’un pardon et d’une amnésie collective pour la période entre le régicide de 1649 et la Restauration de 1660. Ensuite, le gouvernement finança la publication d’imprimés à destination d’un large public qui distillaient dans la mémoire collective un sentiment de honte nationale. Cet article se propose d’analyser cette masse documentaire et de retrouver les objectifs du gouvernement. Il semble que ce dernier espérait renforcer l’adhésion de la population à la monarchie restaurée et discréditer le régime républicain antérieur. En outre, il est aussi possible de voir dans ces récits de hontes et de souffrances partagées, la possibilité d’une stratégie rédemptrice. Dans cette expiation collective, sous le manteau royal, la reconnaissance de la honte nationale contribuait à occulter le souvenir d’actes individuels méprisables et de protéger la nation de son passé troublé. “The greatest and most shameful laughing stock in the world”: Narrating national shame in 1660. In this paper, I examine evidence of the efforts made by the Restoration regime to impose a palpable sense of collective shame on the nation for the events of the Interregnum years. Quite apart from the government-decreed national forgiveness and amnesia for the years between 1649- 1660, in the form of the 1660 Act of Indemnity and Oblivion, an analysis of a selection of royalist and regime-sponsored popular prints from the Restoration year 1660 demonstrates attempts to impose a sense of national shame upon the collective memories of the past. My paper will examine a selection of this print material and argue that collective shame was introduced by the returning regime both to create the impression of popular support and consent for the Restoration and to discredit the previous republican regime. Furthermore, my paper will explore the possibility that the narration—and the sufferance—of shame at the collective level represented, in some ways, a redemptive strategy. Under the royalist-approved mantle of atonement, the acknowledgment of a general national shame helped to overwrite shameful individual acts and thus shelter the nation from its troubled past.

Item Type: Book Section
Article Type: Article
Additional Information: Based on a conference paper presented on 16th June 2016. Special issue.
Uncontrolled Keywords: National shame; Atonement and reconciliation; English Civil War and Restoration; Royalist print; Collective memory
Subjects: D History General and Old World > DA Great Britain
Divisions: Schools and Research Institutes > School of Liberal and Performance Arts > Religious, Philosophical and Historical Studies
Research Priority Areas: Being Human - Past, Present & Future
Depositing User: Erin Peters
Date Deposited: 29 Jun 2017 09:09
Last Modified: 29 Jun 2017 09:16
URI: http://eprints.glos.ac.uk/id/eprint/4694

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